Pilates on kehonhallintatekniikka, jonka kehitti Joseph Pilates 1900-luvun alussa. Joseph oli itse sairas lapsi, jolla oli ongelmia liikkumisen kanssa. Pilates opiskeli paljon ihmisen anatomiaa, ja kehitti vähitellen tekniikan, joka tunnettiin alkuaikoina nimellä kontrologia. Tämä saksalainen mies aloitti kontrologian käyttämisen ensin sairaaloissa, pitäen yllä haavoittuneiden ja sänkypotilaiden lihaskuntoa harjoituksilla, jotka eristivät liikkeen yhteen ruumiinosaan kerrallaan.

Vaikka trendi alkoi saksassa, se löysi vähitellen tiensä Yhdysvaltoihin, jossa etenkin filmitähdet Hollywoodissa innostuivat siitä todella. Kontrologia on laji, joka tehdään omalla painolla mahdollisesti vastuskuminauhoja käyttäen, joten se ei kasvata lihaksia. Tämä oli monille filmitähdille hyvin viehättävää.

Mitä Pilates on?

Kontrologian nimi muuttui vähitellen Pilatekseksi. Pilates on kehonhallintatekniikka, jota tehdään enimmäkseen lattialla. Tämä ei rasita niveliä, joten tekniikka sopii kaikenikäisille, ja niin huonokuntoisille, kuin jopa ammattiurheilijoille. Pilates sai paljon innoitusta tekniikkansa kehittämiseen tanssista, kuten baletista, ja monet tanssijat harrastavatkin Pilatesta.

Pilateksessa on kuusi perusmenetelmän pilaria: keskittyminen, kontrolli, keskustan hallinta, liikkeen virtaus, hengitys ja täsmällisyys. Pilateksen liikkeitä ei tehdä nopeassa tahdissa, kuten aerobicissa, vaan hitaus ja täsmällisyys ovat suuressa osassa. Hitaasti tehtävät liikkeet aktivoivat syviä lihaksia, jotka nopeissa liikkeissä jäisivät aktivoimatta.

Liikkeet pyritään sitomaan toisiinsa ilman pysähdyksiä. Tässä mukaan tulee liikkeen virtaus. Kun liikkeet virtaavat ensimmäisestä toiseen ja kolmanteen saumattomasti, Pilateksesta tulee omalla tavallaan haastava.

Keskittymisessä ja liikkeen virtauksessa tulee ottaa myös huomioon hengitys. Jokainen liike tulee tehdä hengityksen tahdissa. Uloshengittäessä syvät vatsalihakset aktivoituvat, ja tämä tuo mukaan periaatteen, keskustan hallinta. Kaikki liikkeet lähtevät keskustasta, ja vatsalihaksilla on Pilateksessa suuri tehtävä.

Pilateksen kaikki kuusi peruspylvästä vaativat paljon opettelua, eivätkä ne kaikki muistu mieleen ja toimi heti ensimmäisellä kerralla. Kun Pilatesta harjoitellaan paljon, se käy helpommaksi ja perusperiaatteiden muistaminen jää takaraivoon.

Välineet

Joseph Pilates aloitti kontrologian ilman mitään muita varusteita, kuin lattialle laitettava matto. Pilatesta voi edelleenkin harrastaa pelkästään matolla, mutta nykyään erilaiset Pilateksen variaatiot ovat tuoneet mukanaan myös kevyitä käsipainoja, palloja, nauhoja ja pilatesrenkaita.

Kenelle Pilates sopii?

Pilates on siinä mielessä uniikki urheilulaji, että se sopii aivan kaikille. Siitä hyötyvät niin huonokuntoiset, vammoista paranevat, vanhukset, nuoret kuin huippu-urheilijatkin. Pilates vahvistaa lihaksia, parantaa ryhtiä ja kontrollia ja auttaa venyttelyssä. Pilates voi auttaa myös palautumaan urheiluvammoista. Etenkin tanssijat ja voimistelijat harrastavat Pilatesta mielellään.

Pilatesta voi harrastaa joko kotona videoiden tai kirjojen kanssa ihan itse, sillä loukkaantumisen riski on hyvin vähäinen. On kuitenkin suositeltavaa käydä Pilates-tunneilla aluksi, jotta Pilateksen perusperiaatteet iskostuvat takaraivoon oikein. Näin opit myös oikeat liikeradat opettajan ohjauksella, ennen kuin alat harrastaa Pilatesta yksin. Pilates-tunneilla voi käydä joko ryhmässä, tai Pilates-ohjaajan voi palkata tulemaan ihan omaan kotiin.

Pilates maailmalla

Pilates on tuttu liikuntamuoto ympäri maailmaa, mutta se on erityisen suosittua länsimaissa. Etenkin Yhdysvalloissa Pilates on ollut hitti jo monia vuosia. Suomeen Pilates rantautui 2000-luvulla, jolloin sen suosio lähti kasvamaan kovaa vauhtia.

Pilates on muuttunut vuosien varrella siitä, mitä se alunperin oli. Erilaisia variaatioita on paljon. Kannattaa aloittaa Pilates-tunnilla, joka perustuu klassiseen Pilatekseen – näin saat suurimman otteen alkuperäisestä kontrologiasta.

Yhteenveto

Pilates on sopiva laji aivan kaikille, jotka ovat kiinnostuneet kokeilemaan sitä. Pilates on laji, joka saa sinut takuulla hikoilemaan, mutta ei uuvuta sinua täysin. Voit lisäksi mennä omaan tahtiisi, eikä kukaan pakota sinua tekemään enemmän, kuin mitä pystyt.